Audubon Terrace
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EXTERIOR DEL MUSEO, AUDOBON TERRACE

Audubon Terrace, el complejo situado entre las calles 155 y 156, Broadway y Riverside Drive, fue concebido por Archer Milton Huntington como un «campus cultural» formado por sociedades académicas y museos. Debe su nombre al célebre naturalista y artista John James Audubon (1785-1851), cuyas propiedades abarcaban originalmente unos 30 acres (alrededor de 120 000 metros cuadrados) delimitados por las calles 155 y 158, el río Hudson al oeste y Bloomindale Road al este, lo que hoy en día es Broadway. Audubon compró esta extensión de tierra en 1841 tras completar su gran obra The Birds of America (1827-38). Desde 1850 hasta 1910, toda la finca era conocida como Audubon Park. Huntington empezó comprando ocho parcelas para la Hispanic Society en 1904 y, con la adquisición de otros ocho lotes, completó el emplazamiento actual de Audubon Terrace. En un principio, Huntington esperaba adquirir la totalidad de las tierras desde Broadway hasta el río Hudson, entre las calles 155 y 156, con el fin de construir una zona ajardinada en la ladera que desciende hasta la margen del río Hudson, pero desistió debido a lo inflado de los precios que exigían los propietarios de los restantes terrenos.

Una vez completado el edificio de la Hispanic Society en 1905, Huntington ofreció las parcelas colindantes a otras instituciones culturales con las que estaba asociado y, acto seguido, subvencionó la construcción de sus edificios en un mismo estilo Beaux Arts / Renacimiento Americano. En sus primeros años, los visitantes accedían al Museo y la Biblioteca desde la Calle 156, tras cruzar las puertas de una majestuosa verja de hierro forjado, cada una de ellas decorada con el emblema de la Hispanic Society, y a continuación remontando los escalones que conducen de la explanada al edificio. En 1910, el recinto cultural concebido por Huntington había comenzado a tomar forma con la incorporación de la American Numismatic Society y la American Geographical Society. Con el objeto de proporcionar acceso a la nueva institución desde Broadway, se construyeron varias explanadas y la propiedad fue rebautizada con el nombre de Audubon Terrace. El Edificio Principal de la Hispanic Society, diseñado por Charles Pratt Huntington, fue el primero que se completó sobre la explanada, en 1905, y el Museo y la Biblioteca abrieron al público en 1908. Más tarde, en 1915, se añadieron las alas este y oeste para la Galería de Sorolla y, en 1921, para la Sala de Lectura de la Biblioteca, y el Edificio Norte abrió sus puertas en 1928.

Charles Pratt Huntington también diseñó la American Numismatic Society (1907), la American Geographical Society (1910) y el Museum of the American Indian-Heye Foundation (1916), así como la Iglesia Católica de Nuestra Señora de la Esperanza (1912), con posteriores modificaciones realizadas por el estudio de arquitectos McKim, Meade & White. El estudio también diseñó la American Academy of Arts and Letters (1923), si bien la posterior ampliación la llevó a cabo Cass Gilbert (1930). La American Geographical Society, el Museum of the American Indian-Heye Foundation y la American Numismatic Society se trasladaron más tarde. El Boricua College adquirió el edificio de la American Geographical Society en 1980, el del Museum of the American Indian-Heye Foundation fue comprado por la Hispanic Society en 1996, y la American Academy of Arts and Letters se hizo con el inmueble de la American Numismatic Society en 2005. Además de la impresionante arquitectura de estilo Beaux Arts / Renacimiento Americano, la explanada muestra una selección de esculturas de Anna Hyatt Huntington. Desde un principio, Huntington tenía la intención de añadir esculturas a los edificios y asegurarse de su permanencia convirtiéndolas en monumentales obras de arte. En 1923, tras sus nupcias con la escultora Anna Vaughn Hyatt, comenzaron a tomar forma sus planes para colocar esculturas en Audubon Terrace. Dominando el espacio central de la explanada inferior de la Hispanic Society, encontramos la gigantesca estatua ecuestre de bronce de El Cid Campeador. El primer vaciado fue un regalo de los Huntington a la ciudad de Sevilla. Pero la primera réplica se instaló en el patio central de la explanada inferior el 15 de agosto de 1927. Para completar el conjunto, se añadieron cuatro guerreros sedentes de bronce a tamaño natural, que se apoyan sobre sus escudos. Entre las restantes esculturas de Anna Hyatt Huntington que se pueden contemplar en la explanada se incluyen dos ciervos rojos, macho y hembra, con su cervatillo, también en bronce; dos leones heráldicos de piedra caliza, con esferas terrestres entre sus garras, que custodian la entrada al Museo y la Biblioteca; y cuatro grupos de osos, jaguares, buitres y jabalíes –también en caliza– que flanquean la parte superior de las escaleras que suben a las terrazas situadas a ambos lados del Edificio Norte. Completan el programa escultórico de la explanada dos monumentales relieves escultóricos ecuestres en piedra caliza ubicados en las fachadas del Edificio Norte: Boabdil, el último rey nazarí de Granada; y Don Quijote, cuya postura alicaída, quebrado bastón y escuálido caballo Rocinante ofrecen un marcado contraste con la vigorosa pose y el majestuoso corcel de El Cid.


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